电子芯片音乐之旅(下)

在上一期文章中,我们认识了demoscenes社区还有他们常用的制作软件。在这一篇文章中,我将要介绍一些他们的作品和厂牌,还有一些收尾工作。

九、芯片音乐的集散地——8bitpeoples

早期制作芯片音乐的音乐家们聚在了一起,创建了属于他们自己的社区8bitpeoples。后来它不仅仅作为一个艺术家社区,还变成了一个音乐厂牌,发行自家音乐人的专辑。

8bitpeoples中心位于纽约市,致力于8位审美,这受老式电子游戏的影响很大。

  • 由Jeremiah“ Nullsleep ” Johnson和Mike“ Tangible ” Hanlon 于1999年成立。
  • 由Johnson和Joshua“ Bit Shifter ” Davis运行。

许多出现在8bitpeoples上的艺术家也出现在其他唱片公司的专辑中,其中最著名的是Astralwerks8 Bit Operators专辑,该专辑是采用8位风格制作的Kraftwerk歌曲的集合。8bitpeoples也参与创办了Blip音乐节(详见后文)。

他们通过网站免费提供绝大部分发行版本,包括可打印的封面和插页,以便任何人都可以制作其发行版本的纸质版。

这是他们的主页

他们的网站不仅售卖数字专辑,实体拷贝,还有一些T恤、DVD、贴纸和挂牌,甚至还有一盘 Anamanaguchi专辑《电源》的NES卡带版。

这张专辑网上除了一张卡带照片没有任何画面内容,所以真正卡带里面有什么我们不得而知。不过Anamanaguchi似乎不只做过那盘卡带,还有下面这盘。

Footage by Jamming Games

这盘卡带由27首歌组成,有四种不同的画面风格。歌曲有新有旧,都是标准的Chiptune音乐,插入卡带以后第一个画面就是给粉丝的感谢信,足以显示这是极度粉丝向的一个作品。

十、Blip festival

上文提到8bitpeoples创办了一个音乐节,Blip Festival(2006-2012)。这个音乐节是一个专门让旗下音乐人演奏Chiptune音乐的一个节日。目前已经成功举办了12次,然而最近的一次也是在2012的十月。距今也十分久远了。

一场音乐节一般在3-4天,场地不算大, 但是设备很齐全。有演奏设备还有VJ用显示屏。

以OMODAKA在2011年东京的一场演出举例,他当时正在演奏的是Plum Song。

他向大家展示了他的NDS设备,并且现场实时用触控笔演奏了几个音符
VJ操作的显示屏,画面与音乐同步。
后面背景是昭和时代的画面,前面Vocal也是录像——电子艺伎

比起直接放歌,把音乐融合视频向大家展示会更令人接受,并且也能更烘托气氛。

把演出能搞成一种实验艺术,真不错!

十一、Sulumi和山水唱片

上世纪90年代,国内地下音乐基本还是摇滚思维,而Sulumi则是第一批跳出摇滚乐舒适圈去尝试新流派艺术创作的人。

Sulumi本名孙大威,中国新生代电音创作的重要代表之一 。大家对他最熟知的应该就是对新裤子乐队《计算机》的8bit改编。

新裤子的一张怀旧味道浓郁的专辑《Go East》

山水唱片建立在2002年12月。由孙大威一个人开始设想,厂牌本身没有具体的概念和音乐口味,它仅仅是一个简单的电子音乐聚集地。在2003年发行了第一张唱片“V.A landscape”众多的中国和海外的电子艺术家加入,在中国形成了新的电子音乐空间。

Sulumi还经常和很多国外的音乐人合作,比如USK和Covox。在2007年与USK合作推出了一张比较优秀的专辑《As Vivid As Your Lips》。

有人说封面难看,有人说USK太燥,有人说Sulumi没发挥出来…

可以说,中国Chiptune文化的推广离不开Sulumi,他有自己的微博,也经常会做一些演出,读者有机会可以去线下体验。

图源他的微博

十二、Keygen music社区和The Module Archive

在8bitpeoples的唱片范围之外,还有一些独立音乐人制作的单曲。这些歌曲大部分是以XM格式存在的,所以会有一些网站来集中这些音乐。

第一个要介绍的就是The Module Archive

从News一栏,我们欣慰的看到这个网站仍然在继续运营。

这个网站属于XM音乐的集散地,你注册账号以后就可以发布自己的XM格式音乐。

你甚至可以在这个网站使用他的在线播放器来播放。

“把自动播放随机曲目挑上勾我能听一天”

这个播放器你也可以自己搭一个,需要用到  libopenmpt C/C++ library 还有Chiptune2.js

另一个要介绍的是KeyGenMusic

这个辣眼的网站是由一个俄罗斯人建立的。毕竟俄罗斯的软件破解领域确实发达。

在搜索了Call of Duty关键词后,出现了一个很多破解组Crack的页面。像是上文提到的

使命召唤4修改器音乐就能在第二行看到。

十三、专辑与艺人推荐

注:接下来的所有歌曲都会集中在这个歌单

  • Nullsleep

作为8bitpeoples的创始人,在业内很有地位。他的作品不多,我推荐他的一张专辑《Unconditional Acceleration》(无条件加速)中的Galaxy Tonight

  • Random

Random也是一位元老级别的瑞典音乐家,2002年开始芯片音乐创作,2004年开始使用Game Boy创作,现在逐渐转向EDM编曲,这里奉送他的个人网站。我推荐他的《Bad Joke EP》这张专辑。

  • Omodaka

他的演出永远带着一个面具。东洋电子艺妓风,值得一听。我推荐他的Plum Song和Fortunate 1MARK这两首歌

《Plum Song》这张专辑发布于2009年,封面前卫,现在看仍然不过时。
另外一张发布于2006年11月的专辑《Cantana No.147》
  • Anamanaguchi

他最出名的还是《电源》(Power Supply)这张专辑

2006年发售

Anamaguchi现在仍然活跃在创作的第一线,风格依然是人们熟悉的Chiptune。

  • USK

98年开始弹奏贝斯,2000年开始音乐创作。2005年开始使用Gameboy作曲。06年在福冈第一次主办了chiptune party。在世界上最大规模的chiptune festival” Blip Festival 2006”里他被评价为最疯狂的艺人之一。2007年举办了欧洲巡演,在这个期间自费出版的CD「Music is my girlfriend」2008年参加了山水中国巡演。还建立了新世代club活动·FUK和艺术·媒体公司等,是福冈文化圈尖端的领军人物。

推荐一下他的《As Vivid As Your Lips》 在上文已经提到过了。

  • YMCK

YMCK是一个日本音乐组合。随着2004年发行的第一张专辑“ Family Music”的巨大成功,他们获得了广泛的支持。
他们不仅在日本而且还在包括法国,瑞典,荷兰,美国,台湾,韩国和泰国在内的八个以上国家或地区的国际音乐节和活动中演出。他们独特的现场表演赢得了全世界的好评。
除发行CD之外,还在日本和海外进行广泛的活动,例如提供音乐,混音,视频制作,DJ表演,游戏声音制作,用于音乐制作软件的8bit声音插件Magical 8bit Plug和iPhone应用程序YMCK Player的开发。

YMCK的音乐风格十分清新,旋律也很好听,后部分音乐被SEGA相中选入Maimai曲库。

我推荐他们的《夢の中へ》(在梦中)这首歌还有《三星主厨之歌》

  • Bondage Fairies

这个乐队来自瑞典,在2006-2012年间活跃。我推荐他们的《Aachen von Essen》,旋律很俏皮,非常欢快。

Bondage Fairies同名专辑 2012年发布
  • Kitsune²

Kitsune²的歌大家可能不是很熟悉,但是经常看音mad视频的朋友应该对他不陌生。

一个关于德国Boy的音mad把他的《Rainbow Tylenol》歌名改成了《Keyboard Tylenol》

AV128577 确实有年头了,2011年。已经是9年前了。
这个说不上是马脸还是鼠脸的头像贯穿了Kitsune²的所有封面设计
  • Svenzzon

我已经在这两篇文章中不止一次提到《Outlive 2012》这首歌,因为我太喜欢了,疾走感。

来自电子信息时代的音乐独领了一个特殊的音乐流派,在十几年的发展中这些老音乐就像Keygen music官网一样,被时间打上了一层浓郁的电子包浆。

Outlive 2012本身是Outlive,而后在2017年Svenzzon和他朋友合作推出的专辑《A trip with friends》里正式收录了这首音乐。

令人遗憾的是由于一定程度的文化隔阂,我们对于这种地下音乐人的交流并不多
  • Quazar of Sanxion(Funky Stars)

Quazar of Sanxion在1996年创作了现在玩家熟知的一首音乐《Funky Stars》。某一天这首音乐被游戏修改器大师KelSat听到,然后被加入到了所有他的修改器里。

十四、全文总结

电子芯片音乐之旅在这里就接近尾声了。赶在2020年过年前发布了这篇文章。我们从芯片音乐的起源一直探索到如今的互联网时代。随着技术的不断进化,Chiptune所能发出的声音轨道越来越多,音色越来越优美。国内与国外都有着潮起潮落,2012年是一个分水岭,Blip音乐节停止举办后,越来越多的音乐人也停止了他们的音乐制作。

豆瓣曾经也有一系列的小组,LSDJ、Nanoloop、Chiptune,但几乎都处于停摆状态。想找一个组织,难度颇高。加之制作芯片音乐需要了解到的知识不亚于从零开始学一门乐器,这就导致这门艺术不能像弹吉他那样人人都可以尝试,并且能得到一定程度的正反馈。

这个系列文章是我一直埋藏在心里的一个心愿。曾经很小的时候就听到了我上文推荐的专辑,阴差阳错般的了解到了很多不知名的电子音乐人。Chiptune这个主题平常更多的是被人以8-bit音乐这个类目提及的,而且在文中也有很多语焉不详的话。整个流派的发展是很多因素组成的,所以这篇文章也算是为大家补充了一些内容。

在怀旧风潮不断兴起的现在,摇滚、说唱,这些相对于流行歌曲小众的文化体系也慢慢走在资本的风口浪尖,也许现在环境真的在慢慢变好吧。

感谢阅读。

新年快乐。

电子芯片音乐之旅(中)

在上一篇文章中,我们发掘了芯片音乐的起源还有知名乐队的推波助澜。而一个文化的发展不仅需要意见领袖的宣传,还要有群众基础。而起源自C64而后继承到Amiga电脑平台的社区文化才是真正使得芯片音乐取得重要发展的最大因素。

五、MOD和Tracker

上文说到,在80年代末期,市面上出现了一种名叫Tracker的程序。这种程序允许非程序员用户可以调用电脑的音乐芯片来产生音乐。市面上最早的一个Tracker程序是来自 Karsten Obarski编写的Ultimate Soundtracker

这款程序的包装盒。软件运行画面已经在上篇文章中提供了。

早期的Tracker只能支持四通道还有音量调节,这是因为早期Amiga平台使用的Paula芯片使用的是8SVX(8位音频采样)音频格式。而后来随着共享软件的兴起,市面上也出现了同类的软件,比如 Nosie Tracker,不过远不如 Ultimate Soundtracker 流行。

远在日本,1987年的MSX平台上也出现了类似的软件 Sound Monitor(音乐监视器),但有一些功能限制,比如不支持示例播放功能,没能形成气候。

MOD文件是由 Ultimate Soundtracker 所创建的音频文件,而后称为Amiga的标准音频格式,也有诸多的播放器支持这种格式。

MOD格式的原始版本具有四个通道的同时音频回放,这与原始Amiga芯片组的功能相对应,最多可以有15个乐器。后来版本又将其扩展到最多32个通道和31个乐器。

时间进入到90年代,PC技术突飞猛进,MS-DOS逐渐取代了Amiga的地位。IBM虽然在一开始音频技术不如Amiga,但是随着声霸(Sound Blaster)卡的推出,IBM的电脑音质上升到了前所未有的新台阶。PC音频逐渐开始接近CD质量(44.1 kHz / 16位/立体声)。

创新声霸卡(Creative Soundblaster)

在PC跟踪器领域流行的另一种声卡是Gravis Ultrasound,它延续了硬件混合的传统,具有32个内部通道和板载存储器,用于存储采样。

一时间,它提供了无与伦比的音质,并成为挑剔的跟踪乐手的选择。Gravis意识到跟踪器音乐的支持将有益于销售,因此向参与者赠送了约6000张GUS卡。加上出色的开发人员文档,迅速促使GUS成为许多跟踪程序和软件的组成部分。但不可避免的是,随着Sound Blaster AWE32及其后续产品的推出,两家产品之间的用户有了很大变动,后者还具有前者缺乏的一些特性诸如板载RAM和波表(或示例表)混合。


音频混合的责任从硬件转移到了软件(主CPU),从而逐渐启用了更多通道的使用。从Amiga的典型4个MOD通道开始,使用TFMX播放器的限制已升至7,而使用Oktalyzer的限制则增加到了8,后来使用了更受欢迎的OctaMED(所有Amiga程序),然后是PC上的ScreamTracker 3和FastTracker 2达到了32。然后使用Impulse Tracker(PC)和MED SoundStudio(Amiga及更高版本的PC)安装到64 。一个名为Symphonie Pro的Amiga跟踪器甚至支持256个通道。

软件能支持的音频轨道越来越多,软硬件结合的创作方式变得不再流行。随着新处理器的发布,有些CPU比如奔腾系列(从P5开始,最知名的还是奔腾二)支持MMX(一种指令集,支持多媒体扩展)还有现在大部分玩家都很熟悉的DirectX。

一代神U,奔腾二

随着音频技术的发展,传统的MOD文件在一定程度上不能满足创作的需求,于是由Triton开发的FastTracker 2引入了另一种音频文件类型——XM。XM意味着Extend Module,即早期MOD文件的扩展版。XM扩展的内容包括了具有多采样功能的乐器,具有音量和声像包络以及基本的模式压缩。它还扩展了可用的效果命令和通道,增加了16位样本支持,并提供了滑音的替代频率表。

而XM也成为了Demoscene社区的标准音频格式。

在千禧年间,游戏中也有很多通过Tracker制作的音乐 ,比如虚幻系列,杀出重围,Crusader:No Remorse,Jazz Jackrabbit和Uplink等。一些早期的Amiga版Tracker程序被陆续移植到MS-DOS平台和Windows平台,直到现在。

六、极客至死的Demoscene社区

Demoscene社区起源于IBM个人电脑流行之前。大多数家用计算机的基本硬件差异都较小,这使得它们的功能几乎相同。因此,为一台计算机产品线创建的Demo之间的差异仅归因于编程,而不是一台具有更好硬件的计算机。

于是在这种状态下诞生了一个竞争性的环境,在这个环境中,演示团队在创造出色的效果时会试图互相超越,并经常证明为什么他们觉得一台机器比另一台机器更好(例如Commodore 64或Amiga与Atari 8位家族或Atari ST) 。

演示编写者竭尽全力将目标机器的性能发挥到极限,换句话说,这是一种炫技手段而非纯粹的艺术创作。在游戏和应用程序编写者关注其软件的稳定性和功能的情况下,演示编写者通常不是关注CPU等运行情况,而是会对将大量的运动画面压榨到屏幕上感兴趣。有些作者甚至利用已知的硬件bug来产生计算机制造商不希望的效果。

演示场景越来越逼真,新的绘制方式也增加了其吸引力。

演示被非正式地分为几类,最重要的是自由形式的演示和大小受限制的intro之间的区分,这种差异在几乎任何演示方的比赛中都可见。简介的最典型竞争类别是64K intro4K intro,其中可执行文件的大小分别限制为65536和4096字节。

在其他比赛中,平台的选择同样受到限制;8位计算机,例如Atari 800或Commodore 64,或16位计算机,如AmigaAtari ST。这些限制给编码人员,音乐家和图形艺术家带来了挑战,使设备的功能超出其原始设计的预期范围。

在众多作品中,比较被广大网民熟知的是那个鸭子图。

将图片右键另存为保存,然后将图片的扩展名改为.rar,解压之后你会得到3个可执行动画文件,这3个动画各只有64k左右大小,却分别演示了15-30分钟包括音效在内的不重复3D动画。

这图由于网站原因有所压缩,破环了源文件。

关于那个鸭子图解包后的视频,可以移步这里。背后的详细原理可以看这里

这里简单的说一下这种视频制作的通法,新时代的Demoscene通常是用硬件的即时演算,意味着程序员需要熟练掌握DirectX和汇编语言。利用编程语言使得计算机可以及时生成画面而不是以流媒体形式的播放。

至于如何把RAR文件变成一张图呢?

方法1:开始—运行–CMD在光标所在地方输入 copy /b E:2.jpg+E:1.rar E:output.jpg 然后回车。(注意空格与半角全角,建议粘贴复制) 然后:会出现:”E:2.jpgE:1.rar已复制 1 个文件。“这样就完成了文件的合并。将 jpg文件与rar文件合并起来了。(注意如果图片2格式是jpeg,则需在上述命令输入jpeg,否则会出现找不到指令文件),合并后的文件在E盘,名字为output.jpg我们把这个图片由.jpg改成.rar结尾以后可以发现仍然可以解压缩得到我们的文件,改成jpg依然是一张图片。

方法2:1.新建文件夹。2.在文件夹里,新建文本文档 3.输入 copy/b2.jpg+1.rar =output.jpg (注意空格与半角全角,建议粘贴复制) 其中图片与压缩包名不能改“output”可改。4.保存,改文件格式 .txt 为 .bat。5.将1.jpg和1.rar都放置在bat文件所在文件夹,运行。6.会在bat文件所在文件夹内生成output.jpg

方法3;直接下载 JPG+RAR合并器 这类软件

作者:加刘景长

这也是贴吧“图种”的来源,学会这种方式,你就可以把一些神秘链接打包到压缩包然后封装为jpg格式来发车。

关于Demoscene的更多详细介绍可以参阅维基百科,其中因为派别不同而内斗的部分由于篇幅限制暂且按下不表。

Demoscene的簇拥主要来自欧洲,主要是男性。这是一种以竞争为导向的亚文化,团体和个人艺术家在技术和艺术上都互相竞争。

题外话,在中国也曾有过Demoscene文化圈。这里有一篇国内Demoscene社区的简史。

一个Demogroup通常情况下下包含了三种分工,一是程序员,二是美工,三是音乐。而音乐则是使用了上文说到的Tracker程序。

Tracker程序由于生成的XM音频大小远小于流媒体,高质量的音频。所以备受演示创作组音乐制作人的喜爱。

顺便一提,很多国人也听说过世界上最小的电脑游戏。网上也有很多人做过视频。那就是《kktrigger》,此游戏仅95kb却有着精美的粒子特效和操作手感。

这款游戏仅仅95kb,主题利用C++语言,中间贯穿了一些汇编语言。

七、不只是炫技

演示程序说到底毕竟没有什么实际作用,只能看,不能用。同样属于地下文化的破解领域才是那帮牛X程序员的另一新大陆。

人们有时候因为经济问题无法支付高昂的软件费,于是具有侠义精神的破解者们开发了一些对应软件的Keygen(软件注册机)。

图源水印,仅仅是举一个注册机的例子。

很多破解工具或是keygen中都会加入一段占用运算资源极少,且占用内存绝不超过64kb的波形生成程序,新一代cracker们继续沿用这种方式向前辈们show respect。这些魔性的bgm都是古董的xm格式。这种格式的解码器(应该叫演奏程序)体积很小,大约2KB…再加上注册机使用的xm文件不超过10KB,可以使得整个注册机程序的体积能控制得很小。

不只是注册机,还有很多游戏的修改器。相信很多人在下载了游戏修改器以后都有被程序自带的音乐吓到的经历。我最喜欢的,可以说是最有感情的修改器音乐是来自BReWErS这个团队开发的使命召唤4修改器。

可以看到这个软件是由Svenzzon制作的音乐。整个修改器仍然控制在了1mb之内(340kb)

这些仅仅是举了简单的例子,如果大家在使用破解程序和作弊器的时候听到了奇妙的音乐也欢迎在评论区推荐。

八、Game Boy的芯片音乐和DJ

如果说电脑上的Tracker给了芯片音乐灵魂,而Game Boy则把这种灵魂发扬光大。

现在更加常用的是使用Game Boy创造芯片音乐,其一是GameBoy具有极高的便携性,其二是GameBoy上的软件功能更完善。

现在常用的GameBoy芯片音乐制作软件是LSDJ(Little Sound DJ)还有Nanoloop,前者相对于后者更流行些。

Little Sound DJ(或“ LSDJ ”)和Nanoloop是Game Boy音乐家的首选Tracker。这些分别是由Johan Kotlinski和Oliver Wittchow(分别)在90年代末-00年代初创建的,它们是为便携式控制台编写的首批Tracker。两者都是4通道音序器,可用于构建自定义乐器音色,播放小的压缩样本和程序效果。使用正确的设备,可以将程序复制到自制的Game Boy卡带中。

软件Logo
软件界面

诚然,在众多观众面前表演玩Game Boy看起来的确不太礼貌。可是现场表演从来也不只由那一种。有人认为在现场表演芯片音乐并非是Game Boy DJ而是只按了播放键。

大多数Tracker是为播放而不是表演而设计的。因此,典型的Chiptune演奏中您所听到的大多数声音都是预先编程好的。但是LSDJ和Nanoloop的特别之处在于它们考虑到了音乐家实际表演的需求,并且具有允许现场即兴演奏的内置功能。从这里开始,方法与表演者本身一样多变。一些音乐人仅使用软件,即刻改变循环模式和乐器属性,以使每套乐器都变得独一无二-就像DJ一样,除了原始作品代替黑胶唱片和8位微处理器代替转盘外,都可以像DJ一样。

via. VICE CA
Well This Is Cool: The Inner Workings Of A Gameboy Chip-Tune Virtuoso

于是有人率先行动改变了这一现状,来自法国的创作者ultrasyd开发了一款名为Arduinoboy的硬件外设,你可以用它连接Game Boy和其他控制器,比如键盘,打击垫等设备。

Timothy Lamb(aka Trash80)还在2008年为Game Boy 创建了可编程MIDI接口软件。通过将开源代码加载到可编程Arduino板上,Arduinoboy允许任何MIDI设备进行接口带有Game Boy音乐软件,例如LSDJ,Nanoloop和mGB。这意味着,如果你有条件的话,可以将多个Game Boy设置为由键盘,鼓垫和其他控制面板控制,从而提供更加复杂和有意义的演奏环境。它也使您看起来比在舞台上摆弄他们的Game Boy令人舒服得多

图片来自ultrasyd的Arduinoboy

九、中篇小结

几十年过去,Chiptune作为一种艺术形式发展的很快,应用也很广泛。但Chiptune往往是和Demoscene一起出现,侧面拉高了普通人上手的门槛。因为要制作一个Demoscene需要极高的知识储备量和天分。这都是我们望尘莫及的。

也许是土壤问题,又或者是社会的大环境。上文提到的中国Demoscene文化圈总体来说是令人遗憾的,人们因为年轻又喜欢技术就聚在了一起。毕业了又各奔东西,为了生活,为了利益。圈子散了,遗憾的是后面再无出色的中国Demo创作者出现在我们的视野里。

蓬岸 Dr.Quest 曾经与中国Demoscene圈的元老Dwing谈论圈子衰落的原因,他提到

“demo主要是炫技目的,这需要对某领域专研得很深,即使没有什么实用价值。最近一些年,由于编程知识爆炸到一定程度,软件复杂度越来越高,开发只能越来越面向高层,所以研究底层的人越来越少了。”,而Powerwood则认为受制于文理分科和国内艺术行业对科技的接受程度:“在那个3dmax都还很神秘的年代,你说这些没人听得懂,作为艺术形式,那个年代大部分学艺术的都是电脑盲,现在可能好点,这东西必须兼具计算机能力和艺术修养两方面,但国内的教育与艺术大环境并没有这种土壤。”

而wx则认为是世俗的成功给年轻人的压力:“还是没有经济利益,这个东西不能赚钱,毕竟国内的社会环境如此,好学校好工作显然是更重要的事情。

不赚钱,你干他干嘛?

*蓬岸Dr.Quest是古董电脑圈出名的一位作家和收藏家,著有专栏古董电脑室

电子芯片音乐之旅(上)

电子音乐涵盖了不同的流派,有一些流派经历了长久的发展。今天,有一个小众的流派逐渐被大家所熟知,逐渐出现在大众的视野里。它就是芯片音乐(其英文形式为Chiptune)。今天我将与大家一同经历一次有关电子芯片音乐的旅程。

一、你知道什么是芯片音乐吗

芯片音乐对很多朋友来说可能是个比较陌生的名词,似乎在大家的回忆中,红白机这种游戏机发出的声音就可以说是芯片音乐了。

对,但不完全是。

所以首先来介绍一下芯片音乐究竟是什么?

芯片音乐最早发源于上世纪70年代末,主要是由老式街机,游戏机,古董电脑的音频芯片所发出的声音。

而那些八位机游戏的背景音乐准确来说其实算是VGM(即Video Game Music)的范畴。

芯片音乐的发展离不开那些经典的音乐芯片,同样还有一直鼓捣他们的计算机社区。

从最早的内置蜂鸣器,到雅马哈的FM音源芯片,再到SID芯片,芯片的进化也反映出电子信息技术的不断进步。

来自MOS的6581和8580 SID芯片

二、芯片音乐说长不短的历史&经典芯片

早在上世纪50年代,随着计算机的诞生,计算机能顺利的播放音乐就成为了伴随着计算机发展的课题。芯片音乐的雏形也随着计算机音乐而渐渐形成。

1951年,计算机CSIRACFerranti Mark 1被用于在公共场所执行实时合成数字音乐。

http://news.bbc.co.uk/2/hi/technology/7458479.stm

到了上世纪70年代开始真正的成为了剥离出来的一种流派。由于电子技术的进步,当时有一些家庭已经可以负担的起高昂的电脑价格,加上美国历史悠久的车库文化,人们甚至会在车库里用电脑进行一些程序编写甚至是艺术创作。

很值得一提的是车库文化,由于这个文化,直接影响了现在世界上最庞大的两家电脑公司——苹果和微软。乔布斯和霍兹尼亚克两人共同开发了Apple 1,比尔盖茨在车库开发了Microsoft Basic……

1976年4月11日 由史蒂夫乔布斯和史蒂夫霍兹尼亚克两人合作完成的APPLE I型电脑

时间推移到80年代。个人计算机已经比以前便宜了许多,购买他们的人也变多了。而过时的个人计算机和游戏机数量却因此激增,消费者通常在升级到较新的计算机时就把这些老设备简单处理掉。于是有些人发现它们会成为艺术创作的一个好帮手。

70年代的末成立的YMO乐团在他们的艺术创作中就很好的利用了电脑和合成器。

而芯片音乐的盛行实际上是与电子游戏的黄金时代一起出现的。下图可以看到一些经典游戏的配乐,这些都是芯片音乐艺术的最初价值体现。

同时期的像是Konami自家的矩形波俱乐部也是非常有名的一个团体。大家耳熟能详的魂斗罗一代第一关配乐就来自于这个团体。

《密林の戦い~戦慄の鼓動~凱旋1》

80年代后期,雅马哈自家的FM音源的使用变得更加广泛。FM音源有一些特性,声音偏暖,音频复杂程度高,音频质量也有了显著的改善。比原先只能哔哔作响的扬声器不知道高到哪里去了。

有很多知名的街机游戏就使用了FM音源,请看下图。

FM音源最早集成在古董电脑中,像是NEC的PC-8801和富士的FM-7。如今一些知名的音乐创作家就是在那时开始了他们的创作生涯。比如给秋之回忆和一些Galgame制作音乐的 阿保刚,还有一个有着强烈个人偏执 古代 祐三

不论FM音源技术如何发展,古代佑三始终坚持使用PC-8801制作音乐。

NEC PC-8801 1981年11月初生产(初版只有内置蜂鸣器,后期生产机器包含FM音源)

他参与过《怒之铁拳》系列(Streets of Rage,1991~1994),《世界树的迷宫》系列(Etrian Odyssey,2007年至今)等游戏作品的配乐。

其作品《复仇忍者》(The Revenge of Shinobi,1989)的原声带是那种融合了日本传统音乐与电子舞曲的House及前卫高科技舞曲(Techno)的作品。而他参与创作的《怒之铁拳2》(Streets of Rage 2,1992年。)的原声带则被认为是一个“革命性的”、“划时代的”作品,因为这部作品同时混合了高昂的电子浩室乐(electro house),俚俗(Dirty)的电子民谣(Electro-Funk)及出神音乐(Trance music)的特征,使玩家有那种身处夜总会的畅快感。

而在《怒之铁拳3》(Streets of Rage 3,1994年)中,古代佑三开发了一种新的作曲工具,叫做“自动化作曲系统”(Automated Composing System),这种系统被用来创作快节奏的科技舞曲,比如丛林舞曲(Jungle,又名“鼓打贝司”,Drum and Bass)。它帮助古代佑三自动生成了很多新锐的实验音乐。

除此之外,古代佑三也为很多其他游戏创作了芯片原声音乐,比如《屠龙者》(Dragon Slayer),《伊苏》(YS),《忍》(Shinobi)以及《雷莎出击》(ActRaiser)。另一位很有影响力的使用调频合成技术作曲家是后来的梅本龙,他为诸多视觉小说和清版射击游戏创作过原声音乐。


本文引自萌娘百科(https://zh.moegirl.org) 文字内容默认使用《CC-BY-SA-3.0》协议。

80年代同期还有来自MOS制作的芯片——SID。有关SID的技术细节可以参考维基百科页面。简单来说,SID芯片广泛应用在Commodore电脑中,加上C64对于系统内存的完全开放使得人们对于音频芯片的直接操作更加便捷。为Commodore 64制作的大多数游戏都使用SID芯片,声音的范围从简单的单击和蜂鸣声到复杂的音乐盛宴甚至整个数字音轨不等。

由于在芯片上实现音乐所需的技术精通以及与该时代其他声音芯片相比的通用功能,Commodore 64的作曲家已将SID本身描述为一种乐器。但是,大多数软件都没有使用SID的全部功能,因为发布的规范不正确导致程序员只能使用有据可查的功能。相比之下,某些早期的软件则依赖于规范,从而导致听不到芯片本来的声音效果。

这时,社区动力逐渐成为了推动芯片音乐发展的另一重要因素。自C64开始,Demoscene(演示)逐渐成为了各种高端玩家们炫技的主要方式。这些Demo通常都很小,但是却拥有着精美的画面和丰富的音乐,而人们更关注的是这样一个Demo能有多超越它本身的机能。

同是来自Commodore旗下的电脑,C64、C128的继任者Amiga系列也顺势成为了玩家们的新玩具。Tracker(音频跟踪器)和MOD的引入更加方便了人们制作体量小,而音效好的音乐。

1987年 由Karsten Obarski 编写在AMIGA平台的 Ultimate Soundtracker 由EAS发行

(Tracker制作的音乐大多在游戏修改器和软件的Keygen”序列号生成器”中听到)

而如今芯片音乐有着自己的玩家群体,自己的唱片厂牌,自己的创作工具,自己的独特气质。它甚至影响了90年代末到21世纪电子音乐的发展。

三、最出名的70年代合成器乐队

说起坂本龙一,很多人都知道他的成名曲《Merry Christman Mr.Lawrence》,还有在电影《末代皇帝》中的经典配乐。

他是个才华横溢的人,而早在70年代,他就已经崭露头角,有了自己的乐队。

YMO ——Yellow Magic Orchestra

70年代的坂本龙一

YMO由三个创作型人才组成,他们是坂本龙一细野晴臣以及高桥幸宏。 作为80年代初兴起的新浪潮/Techno运动中众多乐团之一,YMO开创了使用电脑和合成器进行创作的崭新的音乐风格。

在当时,使用电脑和合成器制作音乐的乐队,最出名的就是电子乐队Kraftwerk(大家称作发电厂乐队)。而在这样的时空下横空出世出现的YMO,在当时的日本受到极大的欢迎与注意。在1978年,一是随着YMO的组成;二是发电厂乐团的专辑《The Man-Machine》的发行以及也使用合成器进行音乐创作的DEVO专辑《Q:Are We Not Men? A:We Are Devo!》(日本发售版本译作:颓廃的美学论)的发售,1978年也被一些电子乐迷称为“Techno元年”。

YMO对英、美等国家的音乐界也产生了影响,如“U・T”(收录于专辑《BGM》)、“RIOT IN LAGOS”等,被后来的英美音乐界定位为Trance音乐Techno音乐的始祖。

YMO的采样很多来自于游戏, 他们的一些早期音乐,包括1978年的同名首张专辑,都是从诸如Space InvadersGun Fight等流行街机游戏中采样的声音。除了将现代电子游戏的声音纳入音乐之外,该乐队后来还将对8位和16位时代产生的许多电子游戏和Chiptune音乐产生重大影响。

例如,世嘉在1982年推出的街机游戏《超级机车》中,刊登了YMO的《Rydeen》(1979年)的翻版。后来的一些电脑游戏也涵盖了这首歌,例如 Rabbit Software的Trooper Truck(1983)以及Martin Galway制作的Daley Thompson的Decathlon(1984)和Stryker’s Run(1986)。

四、上篇小结

在这篇文章中,我带领大家简单的回顾了一下芯片音乐的历史,并且介绍了一个知名的合成器乐团。由于篇幅限制,有关社区文化、软件破解、如何制作芯片音乐等内容移植下一篇文章。

敬请大家期待 电子芯片音乐之旅(中)