电子芯片音乐之旅(上)

电子音乐涵盖了不同的流派,有一些流派经历了长久的发展。今天,有一个小众的流派逐渐被大家所熟知,逐渐出现在大众的视野里。它就是芯片音乐(其英文形式为Chiptune)。今天我将与大家一同经历一次有关电子芯片音乐的旅程。

一、你知道什么是芯片音乐吗

芯片音乐对很多朋友来说可能是个比较陌生的名词,似乎在大家的回忆中,红白机这种游戏机发出的声音就可以说是芯片音乐了。

对,但不完全是。

所以首先来介绍一下芯片音乐究竟是什么?

芯片音乐最早发源于上世纪70年代末,主要是由老式街机,游戏机,古董电脑的音频芯片所发出的声音。

而那些八位机游戏的背景音乐准确来说其实算是VGM(即Video Game Music)的范畴。

芯片音乐的发展离不开那些经典的音乐芯片,同样还有一直鼓捣他们的计算机社区。

从最早的内置蜂鸣器,到雅马哈的FM音源芯片,再到SID芯片,芯片的进化也反映出电子信息技术的不断进步。

来自MOS的6581和8580 SID芯片

二、芯片音乐说长不短的历史&经典芯片

早在上世纪50年代,随着计算机的诞生,计算机能顺利的播放音乐就成为了伴随着计算机发展的课题。芯片音乐的雏形也随着计算机音乐而渐渐形成。

1951年,计算机CSIRACFerranti Mark 1被用于在公共场所执行实时合成数字音乐。

http://news.bbc.co.uk/2/hi/technology/7458479.stm

到了上世纪70年代开始真正的成为了剥离出来的一种流派。由于电子技术的进步,当时有一些家庭已经可以负担的起高昂的电脑价格,加上美国历史悠久的车库文化,人们甚至会在车库里用电脑进行一些程序编写甚至是艺术创作。

很值得一提的是车库文化,由于这个文化,直接影响了现在世界上最庞大的两家电脑公司——苹果和微软。乔布斯和霍兹尼亚克两人共同开发了Apple 1,比尔盖茨在车库开发了Microsoft Basic……

1976年4月11日 由史蒂夫乔布斯和史蒂夫霍兹尼亚克两人合作完成的APPLE I型电脑

时间推移到80年代。个人计算机已经比以前便宜了许多,购买他们的人也变多了。而过时的个人计算机和游戏机数量却因此激增,消费者通常在升级到较新的计算机时就把这些老设备简单处理掉。于是有些人发现它们会成为艺术创作的一个好帮手。

70年代的末成立的YMO乐团在他们的艺术创作中就很好的利用了电脑和合成器。

而芯片音乐的盛行实际上是与电子游戏的黄金时代一起出现的。下图可以看到一些经典游戏的配乐,这些都是芯片音乐艺术的最初价值体现。

同时期的像是Konami自家的矩形波俱乐部也是非常有名的一个团体。大家耳熟能详的魂斗罗一代第一关配乐就来自于这个团体。

《密林の戦い~戦慄の鼓動~凱旋1》

80年代后期,雅马哈自家的FM音源的使用变得更加广泛。FM音源有一些特性,声音偏暖,音频复杂程度高,音频质量也有了显著的改善。比原先只能哔哔作响的扬声器不知道高到哪里去了。

有很多知名的街机游戏就使用了FM音源,请看下图。

FM音源最早集成在古董电脑中,像是NEC的PC-8801和富士的FM-7。如今一些知名的音乐创作家就是在那时开始了他们的创作生涯。比如给秋之回忆和一些Galgame制作音乐的 阿保刚,还有一个有着强烈个人偏执 古代 祐三

不论FM音源技术如何发展,古代佑三始终坚持使用PC-8801制作音乐。

NEC PC-8801 1981年11月初生产(初版只有内置蜂鸣器,后期生产机器包含FM音源)

他参与过《怒之铁拳》系列(Streets of Rage,1991~1994),《世界树的迷宫》系列(Etrian Odyssey,2007年至今)等游戏作品的配乐。

其作品《复仇忍者》(The Revenge of Shinobi,1989)的原声带是那种融合了日本传统音乐与电子舞曲的House及前卫高科技舞曲(Techno)的作品。而他参与创作的《怒之铁拳2》(Streets of Rage 2,1992年。)的原声带则被认为是一个“革命性的”、“划时代的”作品,因为这部作品同时混合了高昂的电子浩室乐(electro house),俚俗(Dirty)的电子民谣(Electro-Funk)及出神音乐(Trance music)的特征,使玩家有那种身处夜总会的畅快感。

而在《怒之铁拳3》(Streets of Rage 3,1994年)中,古代佑三开发了一种新的作曲工具,叫做“自动化作曲系统”(Automated Composing System),这种系统被用来创作快节奏的科技舞曲,比如丛林舞曲(Jungle,又名“鼓打贝司”,Drum and Bass)。它帮助古代佑三自动生成了很多新锐的实验音乐。

除此之外,古代佑三也为很多其他游戏创作了芯片原声音乐,比如《屠龙者》(Dragon Slayer),《伊苏》(YS),《忍》(Shinobi)以及《雷莎出击》(ActRaiser)。另一位很有影响力的使用调频合成技术作曲家是后来的梅本龙,他为诸多视觉小说和清版射击游戏创作过原声音乐。


本文引自萌娘百科(https://zh.moegirl.org) 文字内容默认使用《CC-BY-SA-3.0》协议。

80年代同期还有来自MOS制作的芯片——SID。有关SID的技术细节可以参考维基百科页面。简单来说,SID芯片广泛应用在Commodore电脑中,加上C64对于系统内存的完全开放使得人们对于音频芯片的直接操作更加便捷。为Commodore 64制作的大多数游戏都使用SID芯片,声音的范围从简单的单击和蜂鸣声到复杂的音乐盛宴甚至整个数字音轨不等。

由于在芯片上实现音乐所需的技术精通以及与该时代其他声音芯片相比的通用功能,Commodore 64的作曲家已将SID本身描述为一种乐器。但是,大多数软件都没有使用SID的全部功能,因为发布的规范不正确导致程序员只能使用有据可查的功能。相比之下,某些早期的软件则依赖于规范,从而导致听不到芯片本来的声音效果。

这时,社区动力逐渐成为了推动芯片音乐发展的另一重要因素。自C64开始,Demoscene(演示)逐渐成为了各种高端玩家们炫技的主要方式。这些Demo通常都很小,但是却拥有着精美的画面和丰富的音乐,而人们更关注的是这样一个Demo能有多超越它本身的机能。

同是来自Commodore旗下的电脑,C64、C128的继任者Amiga系列也顺势成为了玩家们的新玩具。Tracker(音频跟踪器)和MOD的引入更加方便了人们制作体量小,而音效好的音乐。

1987年 由Karsten Obarski 编写在AMIGA平台的 Ultimate Soundtracker 由EAS发行

(Tracker制作的音乐大多在游戏修改器和软件的Keygen”序列号生成器”中听到)

而如今芯片音乐有着自己的玩家群体,自己的唱片厂牌,自己的创作工具,自己的独特气质。它甚至影响了90年代末到21世纪电子音乐的发展。

三、最出名的70年代合成器乐队

说起坂本龙一,很多人都知道他的成名曲《Merry Christman Mr.Lawrence》,还有在电影《末代皇帝》中的经典配乐。

他是个才华横溢的人,而早在70年代,他就已经崭露头角,有了自己的乐队。

YMO ——Yellow Magic Orchestra

70年代的坂本龙一

YMO由三个创作型人才组成,他们是坂本龙一细野晴臣以及高桥幸宏。 作为80年代初兴起的新浪潮/Techno运动中众多乐团之一,YMO开创了使用电脑和合成器进行创作的崭新的音乐风格。

在当时,使用电脑和合成器制作音乐的乐队,最出名的就是电子乐队Kraftwerk(大家称作发电厂乐队)。而在这样的时空下横空出世出现的YMO,在当时的日本受到极大的欢迎与注意。在1978年,一是随着YMO的组成;二是发电厂乐团的专辑《The Man-Machine》的发行以及也使用合成器进行音乐创作的DEVO专辑《Q:Are We Not Men? A:We Are Devo!》(日本发售版本译作:颓廃的美学论)的发售,1978年也被一些电子乐迷称为“Techno元年”。

YMO对英、美等国家的音乐界也产生了影响,如“U・T”(收录于专辑《BGM》)、“RIOT IN LAGOS”等,被后来的英美音乐界定位为Trance音乐Techno音乐的始祖。

YMO的采样很多来自于游戏, 他们的一些早期音乐,包括1978年的同名首张专辑,都是从诸如Space InvadersGun Fight等流行街机游戏中采样的声音。除了将现代电子游戏的声音纳入音乐之外,该乐队后来还将对8位和16位时代产生的许多电子游戏和Chiptune音乐产生重大影响。

例如,世嘉在1982年推出的街机游戏《超级机车》中,刊登了YMO的《Rydeen》(1979年)的翻版。后来的一些电脑游戏也涵盖了这首歌,例如 Rabbit Software的Trooper Truck(1983)以及Martin Galway制作的Daley Thompson的Decathlon(1984)和Stryker’s Run(1986)。

四、上篇小结

在这篇文章中,我带领大家简单的回顾了一下芯片音乐的历史,并且介绍了一个知名的合成器乐团。由于篇幅限制,有关社区文化、软件破解、如何制作芯片音乐等内容移植下一篇文章。

敬请大家期待 电子芯片音乐之旅(中)

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